Revista Época - 23 Mai 03

Los beneficiarios se congratulan por la aprobación de la Ley de Familias Numerosas, pero advierten que es “insuficiente” y “oportunista”.

Cerca de un millón y medio de familias españolas dejarán de regirse por la obsoleta Ley 25/1971 para hacerlo por una nueva norma. El proyecto de ley fue aprobado en el Consejo de Ministros el pasado 16 de mayo.
Desde la Federación Española de Familias Numerosas, que preside José Ramón Losana, aseguran que la aprobación de este proyecto era necesario, ya que la anterior era preconstitucional. “Había una necesidad acuciante para regular los derechos de las familias de acuerdo con sus necesidades actuales”.

Entre las medidas contempladas en el borrador de ley, destacan los descuentos por matrículas y tasas universitarias para las familias con tres o más hijos, así como las reducciones en el pago de impuestos. Sobre la nueva clasificación, la ley distingue dos categorías: general (hasta cuatro hijos) y especial (de cinco o más), lo que permitirá que un mayor número de familias se beneficien de las medidas más favorables. Los descuentos en las facturas de luz y agua y en las ayudas en la compra de residencias son algunas de las ventajas contempladas en la nueva normativa, aunque de momento no han sido concretadas.

¿EN QUÉ VAN A SALIR GANANDO?

La familia Salinas Calvo tiene tres hijos: Marta, de 9 años; Carlos, de 12, y Andrés, que con 18 años ya estudia 1º de Biología en una universidad pública. Teniendo en cuenta que los cónyuges trabajan fuera de casa, ¿cuáles son las ventajas que les ofrece la nueva Ley de Familias Numerosas?
1 Si contratan a una cuidadora como apoyo para atender las obligaciones familiares, la familia tendrá una bonificación del 45% en las cuotas a la Seguridad Sociales.
2 Si sus ingresos brutos anuales no superan los 14.200 euros, podrán acceder a una prestación por cada hijo a cargo, de 24 euros por hijo y mes.
3 Por el hijo universitario tendrán una deducción del 50 % en la matrícula, así como en el resto de precios públicos de las tasas académicas (tasas de Selectividad o de expedición de títulos, por ejemplo).
4 Gozarán de bonificaciones (sin detallar de momento) en los precios de los transportes públicos.

La Federación de Familias Numerosas destaca como aspectos más positivos la ampliación del límite de renta de la unidad familiar para acceder a la prestación por hijos a cargo. En el caso de una familia con tres hijos, pasará de los 11.616 euros actuales a 14.200 euros. Este límite subirá de manera progresiva en la medida que aumente el número de hijos. No obstante, la Asociación de Familias Numerosas de Pozuelo, presidida por Alberto Echegaray, no se conforma con un aumento en el límite de la renta, sino que aspira a que la estimación por hijo sea universal. “La asignación por hijo tendría que ser una garantía para todas las familias independientemente de su renta. Como presidente de la Asociación de Pozuelo, sólo conozco a una persona, un conserje con 11 hijos, que percibe estas prestaciones por hijo a cargo”, apunta.

Al margen de la aprobación del proyecto de ley por parte del Consejo de Ministros, el presidente de la Federación de Familias Numerosas de la Comunidad de Madrid, José Villalón, teme por la eficacia de la nueva norma, ya que el texto está ligado a la territorialidad. Villalón indica que “cada municipio y cada autonomía tomarán sus competencias en sus respectivos ámbitos; por eso, hay políticas familiares tan dispares en España. Por ejemplo, las familias navarras con dos hijos perciben ayudas de 3.900 euros, mientras que las familias madrileñas no recibimos nada”.

La rapidez con la que se ha elaborado la nueva ley lleva a pensar a los presidentes de las asociaciones de familias numerosas que se trata de una norma oportunista, que aprovecha el momento de las elecciones. “Esta inmediatez”, asegura la presidenta de la Asociación de Familias Numerosas de Madrid, Sara Pérez-Tomé, “ha llevado a que se olviden cuestiones importantes, como el cheque escolar o el descuento en transportes urbanos e interurbanos, tan importantes para las familias que viven en grandes ciudades como Madrid”.

NOVEDADES DEL PROYECTO

Dos categorías de familia numerosa: general (hasta cuatro hijos) y especial (a partir de cinco).
Bonificaciones del 45% en las cuotas de la Seguridad Social, cuando los cónyuges trabajen y contraten a un cuidador.
Las prestaciones por hijo a cargo aumentan a 14.200 euros a partir de familias con tres hijos.
Tendrán preferencia para acceder a viviendas protegidas y ayudas económicas para su adquisición.
Se prevén exenciones en las matrículas de centros públicos y bonificaciones en el transporte, servicios culturales, pruebas de acceso para el ingreso en la función pública.
Se adoptarán medidas con el fin de que las empresas de servicios de interés general (luz, agua, teléfono) concedan un trato más favorable a las familias numerosas.

La actualización del límite de edad de los hijos para que puedan contabilizarse a la hora de tener la condición de familia numerosa es otro tema pendiente en la nueva normativa. Antes, esta edad era de 21 años o de 25 si el hijo se encontraba cursando estudios. Losana considera que “esta limitación no se corresponde con la realidad de los hogares españoles, en los que la emancipación de los hijos no se produce hasta edades tardías. Si la ley nos obliga a la manutención de nuestros hijos, tengan la edad que tengan, no es justo que se ponga un límite de edad a la hora de contabilizarlos como familia numerosa”.

Además de las prestaciones económicas que pueda aportar el nuevo proyecto, Villalón asegura que hay que tener en cuenta otros aspectos, como el trato jurídico que se le da a la familia como institución. “Aspiramos a una protección de la familia, no a que se nos meta en un cajón de sastre. Por ello, hay que temas que son innegociables, como el equiparar a una familia con una pareja de homosexuales. No es que no haya que tenerlas en cuenta, porque son una realidad social, pero no somos iguales”.

Inés Giner.

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